ต่อไปนี้เป็นบทสรุปของการศึกษาล่าสุดเกี่ยวกับ COVID-19 ซึ่งรวมถึงการวิจัยที่รับประกันการศึกษาเพิ่มเติมเพื่อยืนยันข้อค้นพบและยังไม่ได้รับการรับรองจากการตรวจสอบโดยเพื่อน

Omicron ทวีคูณเร็วขึ้นในทางเดินหายใจ ปอดช้าลง
นักวิจัยกล่าวเมื่อวันพุธว่าความแตกต่างที่สำคัญในประสิทธิภาพของ Omicron และสายพันธุ์อื่น ๆ ของ coronavirus ที่ทวีคูณอาจช่วยทำนายผลกระทบของ Omicron

เมื่อเทียบกับตัวแปรเดลต้ารุ่นก่อนหน้า Omicron จะทวีคูณตัวเองได้เร็วกว่า 70 เท่าในเนื้อเยื่อที่เรียงตัวในทางเดินหายใจ ซึ่งอาจอำนวยความสะดวกในการแพร่กระจายจากคนสู่คน แต่ในเนื้อเยื่อปอด Omicron ทำซ้ำช้ากว่า coronavirus รุ่นดั้งเดิม 10 เท่า ซึ่งอาจนำไปสู่ความเจ็บป่วยที่รุนแรงน้อยกว่า

รายงานอย่างเป็นทางการของการค้นพบนี้อยู่ภายใต้การตรวจสอบโดยเพื่อนเพื่อการตีพิมพ์และยังไม่ได้เผยแพร่โดยทีมวิจัย ในข่าวประชาสัมพันธ์ที่ออกโดยมหาวิทยาลัยฮ่องกง ดร. Michael Chan Chi-wai หัวหน้าการศึกษากล่าวว่า “สิ่งสำคัญคือต้องสังเกตว่าความรุนแรงของโรคในมนุษย์ไม่ได้ถูกกำหนดโดยการจำลองของไวรัสเท่านั้น” แต่ยังรวมถึงการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันของแต่ละคนด้วย การติดเชื้อซึ่งบางครั้งพัฒนาไปสู่การอักเสบที่คุกคามถึงชีวิต

ชานกล่าวเสริมว่า “การแพร่ระบาดในคนจำนวนมากขึ้น ไวรัสที่ติดเชื้อมากอาจทำให้เกิดโรคร้ายแรงและเสียชีวิตได้ แม้ว่าไวรัสเองจะทำให้เกิดโรคน้อยลง ดังนั้น เมื่อนำมารวมกับการศึกษาล่าสุดของเราพบว่าตัวแปร Omicron สามารถหลบหนีภูมิคุ้มกันจากวัคซีนได้บางส่วน และการติดเชื้อในอดีต ภัยคุกคามโดยรวมจากตัวแปร Omicron น่าจะมีนัยสำคัญอย่างมาก”

Omicron จับเซลล์ได้แน่นขึ้น ทนทานต่อแอนติบอดีบางชนิด
แบบจำลองโครงสร้างของวิธีที่ตัวแปร Omicron ยึดติดกับเซลล์และแอนติบอดีทำให้กระจ่างเกี่ยวกับพฤติกรรมของมันและจะช่วยในการออกแบบแอนติบอดีที่เป็นกลางตามที่นักวิจัยกล่าว

โดยใช้แบบจำลองคอมพิวเตอร์ของโปรตีนขัดขวางบนพื้นผิวของ Omicron พวกเขาวิเคราะห์ปฏิสัมพันธ์ของโมเลกุลที่เกิดขึ้นเมื่อเข็มจับบนโปรตีนผิวเซลล์ที่เรียกว่า ACE2 ซึ่งเป็นประตูสู่เซลล์ของไวรัส

โดยเชิงเปรียบเทียบ ไวรัสดั้งเดิมมีการจับมือกับ ACE2 แต่การยึดเกาะของ Omicron “ดูเหมือนคู่รักที่จับมือกันด้วยนิ้วที่พันกัน” Joseph Lubin จาก Rutgers University ในรัฐนิวเจอร์ซีย์กล่าว “กายวิภาคของโมเลกุล” ของด้ามจับอาจช่วยในการอธิบายว่าการกลายพันธุ์ของ Omicron ร่วมมือกันเพื่อช่วยให้เซลล์ติดเชื้อได้อย่างไร Lubin กล่าวเสริม

ทีมวิจัยยังได้จำลองการขัดขวางด้วยแอนติบอดีประเภทต่าง ๆ ที่พยายามโจมตี แอนติบอดีโจมตีจากมุมต่างๆ “เหมือนการป้องกันของทีมฟุตบอลอาจกระทบกับผู้ให้บริการลูกบอล” โดยมีคนคนหนึ่งคว้าจากด้านหลังและอีกคนมาจากด้านหน้า Lubin กล่าว แอนติบอดีบางตัว “ดูเหมือนจะหลุดออกมา” ในขณะที่บางชนิดยังคงมีประสิทธิภาพ วัคซีนเสริมช่วยเพิ่มระดับแอนติบอดี ส่งผลให้ “มีสารป้องกันมากขึ้น” ซึ่งอาจชดเชยได้บ้างในระดับหนึ่งสำหรับ “การยึดเกาะของแอนติบอดีที่อ่อนแอกว่า” Lubin กล่าว

ผลการวิจัยที่โพสต์เมื่อวันจันทร์บนเว็บไซต์ bioRxiv ก่อนการตรวจสอบโดยเพื่อน จำเป็นต้องได้รับการยืนยัน “โดยเฉพาะอย่างยิ่งกับตัวอย่างในโลกแห่งความเป็นจริงจากผู้คน” Lubin กล่าว “แม้ว่าการคาดคะเนโครงสร้างโมเลกุลของเราจะไม่ได้เป็นคำสุดท้ายเกี่ยวกับ Omicron แต่ (เราหวังว่า) สิ่งเหล่านี้จะช่วยให้ตอบสนองได้เร็วขึ้นและมีประสิทธิภาพมากขึ้นจากชุมชนทั่วโลก”

ผู้ติดเชื้อ 4 ใน 10 คนอาจแพร่เชื้อไวรัสโดยไม่รู้ตัว
ผู้ติดเชื้อที่ไม่แสดงอาการใดๆ อาจมีส่วนอย่างมากในการแพร่เชื้อ SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 โดยระบุว่ามีผู้ติดเชื้อที่ได้รับการยืนยันทั่วโลกถึง 40.5% ตามการศึกษาที่ตีพิมพ์ออนไลน์เมื่อวันอังคารในวารสาร JAMA เปิดเครือข่าย.

นักวิจัยได้รวบรวมข้อมูลจากการศึกษาก่อนหน้านี้ 77 ชิ้นที่เกี่ยวข้องกับผู้ป่วย 19,884 รายที่ได้รับการยืนยันการติดเชื้อ SARS-CoV-2 พวกเขาพบว่าในหมู่ผู้ติดเชื้อในชุมชนทั่วไป ประมาณ 40% นั้นไม่มีอาการ เช่นเดียวกับ 54% ของหญิงตั้งครรภ์ที่ติดเชื้อ 53% ของผู้ติดเชื้อทางอากาศหรือนักเดินทางล่องเรือ 48% ของผู้พักอาศัยหรือเจ้าหน้าที่ในบ้านพักคนชราที่ติดเชื้อ และ 30% ของสถานพยาบาลที่ติดเชื้อ คนงานหรือผู้ป่วยในโรงพยาบาล

เปอร์เซ็นต์รวมของการติดเชื้อที่ไม่มีอาการอยู่ที่ประมาณ 46% ในอเมริกาเหนือ 44% ในยุโรปและ 28% ในเอเชีย

Min Liu และเพื่อนร่วมงานที่มหาวิทยาลัยปักกิ่งในประเทศจีนเขียนว่า “เปอร์เซ็นต์การติดเชื้อที่ไม่แสดงอาการสูงนั้นเน้นย้ำถึงความเสี่ยงในการแพร่เชื้อของการติดเชื้อที่ไม่มีอาการในชุมชน” เจ้าหน้าที่ควรคัดกรองการติดเชื้อที่ไม่แสดงอาการ และผู้ที่ถูกระบุ “ควรอยู่ภายใต้การจัดการที่คล้ายคลึงกันสำหรับการติดเชื้อที่ยืนยันแล้ว รวมถึงการแยกและติดตามผู้สัมผัส”