ACC ล้อมรอบทวีปแอนตาร์กติกาและเป็นแนวกั้นระหว่างน่านน้ำกึ่งเขตร้อนที่อุ่นเหนือและน้ำเย็นทางใต้ ช่วยให้อุณหภูมิต่ำใกล้ทวีปที่กลายเป็นน้ำแข็ง
น่านน้ำกึ่งเขตร้อนที่อยู่เหนือ ACC ได้ดูดซับความร้อนจำนวนมากในช่วงสองสามทศวรรษที่ผ่านมา อันที่จริงความร้อนส่วนเกินในบรรยากาศที่เกิดจากก๊าซเรือนกระจกกว่า 90%ถูกดูดซับและเก็บไว้ในมหาสมุทรตั้งแต่ปี 1970

มหาสมุทรทางใต้ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ ACC ไหลผ่าน ได้ดูดซับความร้อนในชั้นบรรยากาศพิเศษนี้ในปริมาณที่สูงเป็นพิเศษ นักวิทยาศาสตร์ได้สังเกตเห็นว่าความร้อนที่เพิ่มขึ้นนั้นเพิ่มความแตกต่างของอุณหภูมิระหว่างพื้นที่น้ำสองแห่งที่กระแสน้ำแยกออกจากกัน ซึ่งทำให้กระแสน้ำไหลเร็วขึ้น

การศึกษาที่ตีพิมพ์ในNature Climate Changeใช้ดาวเทียมข้อมูลและ Argo ซึ่งเป็นเครือข่ายของเครื่องมือหุ่นยนต์ลอยน้ำที่บันทึกสภาพมหาสมุทร เช่น อุณหภูมิและความเค็ม ขณะนี้มีเรือลอยน้ำจำนวน 4,000 ลำกระจายอยู่ทั่วมหาสมุทรทั่วโลกที่กำลังรวบรวมข้อมูล

อุณหภูมิโลกที่ร้อนขึ้นก็ส่งผลกระทบต่อลมตะวันตกที่พัดปกคลุมเช่นกัน และทำให้พวกเขาส่งพลังให้กระแสน้ำวนในมหาสมุทรซึ่งมีขนาดเล็กกว่าและเป็นกระแสน้ำเป็นวงกลม ใกล้กับ ACC อย่างไรก็ตาม ลมเหล่านี้มีบทบาทต่ออัตราการไหลของ ACC น้อยกว่าที่นักวิทยาศาสตร์สงสัยในตอนแรก

“แม็กเป็นแรงผลักดันโดยส่วนใหญ่เป็นลม แต่เราแสดงให้เห็นว่าการเปลี่ยนแปลงในความเร็วของมันเป็นที่น่าแปลกใจที่ส่วนใหญ่เกิดจากการเปลี่ยนแปลงในการไล่ระดับความร้อน” กล่าวว่าผู้เขียนร่วมเม้งแทลลี่เป็นสมุทรศาสตร์กายภาพดีบุกสมุทรศาสตร์ในการศึกษาของการแถลงข่าว

Jia-Rui Shi ผู้ร่วมวิจัยและนักวิจัยหลังปริญญาเอกของ Woods Hole Oceanographic Institution กล่าวว่า “จากการสังเกตและแบบจำลองทั้งสองแบบ เราพบว่าการเปลี่ยนแปลงของความร้อนในมหาสมุทรทำให้เกิดความเร่งของกระแสน้ำในมหาสมุทรที่สำคัญที่ตรวจพบในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา

ระหว่างปี 2546-2562 แผ่นน้ำแข็งของแอนตาร์กติกาสูญเสียค่าเฉลี่ย น้ำแข็ง 118 กิกะตันในแต่ละปีทำให้ทวีปนี้เป็นหนึ่งในภูมิประเทศที่เปลี่ยนแปลงเร็วที่สุดในโลก อุณหภูมิของมหาสมุทรที่ร้อนขึ้นทำให้การละลายที่แผ่นน้ำแข็งกำลังประสบอยู่รุนแรงขึ้น เพราะพวกเขาละลายฐานของธารน้ำแข็งและเพิ่มการแตกของพวกมัน

ผลกระทบทั่วโลกยังเกิดขึ้นได้หากภูมิภาคนี้ยังคงอุ่นขึ้นอย่างรวดเร็วอย่างผิดปกติ เนื่องจากกระแสน้ำในมหาสมุทรทำหน้าที่เป็นสายพานลำเลียงที่หมุนเวียนความร้อน สารอาหาร และคาร์บอนไปทั่วโลก